2019年5月21日

根据近期统计数据,超过80%的信息盗窃美国在美国外面的业务发生在内部。这意味着一家公司’对敏感信息损失的最大威胁来自于内部— its own employees.

在这一领域缺乏经验的律师经常冒险进入 商业秘密 litigation 随着IAN FLEMING字符的愿景和头脑中的高冒险跳舞。不可避免地等待的是残酷,艰难的商业秘密诉讼之战。通常情况下,该病例在临时抑制令的闪电快速速度和初步禁令时移动。而且,在许多情况下,当时缺乏经验的律师了解法律,案件已经丢失了。

加利福尼亚州的商业秘密法律

当大多数人都想到了“trade secret”他们设想了可口可乐的公式或来自生物医学研究实验室的设计示意图。加州统一的商业秘密法案(“UTSA”)肯定保护此类信息,UTSA还提供了更加常见的信息的保护。 “民法”部分3426.1-3426.11。如果公司采取合理的措施来保护其信息,如果信息有价值,因为它保密,加州法院将认识到普通,每天的数据都可以作为商业秘密提供保护。例如,客户列表,业务计划,电子表格,企业分钟和议程以及竞标规范可以作为商业秘密提供保护。

挪用定义

而不是“theft,”UTSA使用该术语“挪用.”挪用有一个特定的法律定义,包括两个不同类型的误用:1)通过不当手段收购,2)商业秘密的使用或披露。民法典第3426.1节。

“Improper means” includes “盗窃,贿赂,虚假陈述,违反或诱导违约,以保持保密,或通过电子或其他方式保持间谍活动。”民法典第3426.1(a)。因此,如果前雇员要在物理上采取或复制交易秘密,那么该信息将被不正当的手段获得。

第二个定义“misappropriation”根据UTSA,是指禁止使用或披露商业秘密信息。 “民法”第3426.1(B)(B)(2)。解释这一提供UTSA的案件已担任前雇员’使用或披露 机密客户信息 代表新雇主征求新账户构成挪用商业秘密。 Morlife,Inc.V.Perry,56 Cal.App.4th 1514,1526(1997); Merrill,Lynch,Pierce,Fenner&史密斯,Inc.V.Garcia,127 F.Supp.2D 1305,1306(C.D. Cal.2000)。

UTSA和前雇员的记忆

当公司声称或披露其商业秘密时,常见的误解是,不法行为者必须用客户名单或设计原理物理潜逃。然而,在UTSA下,一家公司不需要表明前员工身体上进行商业秘密信息。 UTSA实际上为员工的内容提供了保护’如果信息适合交易秘密的定义,则记忆。 Morlife,Inc.V.Perry,56 Cal.App.4在1523年。因此,雇主只需要表明员工使用或披露了他或她对商业秘密的记忆内容,以证明挪用挪用。

在UTSA之前’他的制定,前雇员认为他们无法预料到“wipe clean”他们的记忆内容,因此有权使用雇主’■商业秘密信息。这个所谓的“wipe clean”教义不再可行。山墙 - leigh,Inc.V.2001 WL 521695,* 18(C.D. Cal.2001); Morlife,Inc.V.Perry,56 Cal.App.4在1527年。这是法律的重大转变。因此,许多病例在UTSA之前决定’1984年的颁布在商业秘密争端的指导下几乎没有指导。

法院还将限制依赖于员工的内容’记者以误解索赔的基础。通常,员工将在相同类型的领域中离开和工作,并以相同或类似的项目工作。在那些情况下,可以争辩说,前雇员将不可避免地披露前雇主’■商业秘密。加利福尼亚州已经过分拒绝所谓的 不可避免的披露教义 并要求提出一些使用或披露的证据。查看桑特六。施莱格锁有限公司,101 Cal。应用程序。第4443,1459-60(2002)。因此,前雇主必须在提出诉讼之前有实际证据使用或披露商业秘密信息。例如,雇主通过表明前雇员使用商业秘密信息来征求客户来满足其证据负担。

员工时’纪念一家公司的具体身份’最好的客户可能被保护为商业秘密,法院普遍犹豫不决,以考虑广泛的知识,如“一般商业知识,”在UTSA下受到保护。在RE Providan信用卡,96 Cal.App.4th 292,309(2002)。

雇主’对未经授权使用商业秘密的责任

面对使用或披露索赔,前雇员’■新公司可能会断言它不知道其员工已使用或披露了商业秘密信息。在UTSA下,标准不是真正的不法行为知识,而是仅仅是建设性的知识。 (“民法”第3426.1(B)(2)(B)(ii)(iii)。)如果事实表明公司’S校长知道或应该知道所谓的不法行为是发生的,责任可以附加到公司。包含使用此类信息是非常重要的,因为“[T]他持续挪用的潜在损害赔偿可能会扩大各种非法使用商业秘密的披露。”Cadence Design Systems,Inc。V.Avant!,29 Cal。 4号215,226(2002)。

雇主提示

在这种电子时代,大多数公司都采取了合理的措施来保护商业秘密信息。合理的电子措施可能包括 安全网络,有限员工访问某些目录,防火墙,多字符密码或其他限制访问或跟踪员工网络活动的方法。

关于通过不正确的方式获取商业秘密的许多情况涉及将数据保存或传输到像ZIP盘,CD-ROM或包含USB端口的其他存储设备的电子存储介质。因此,法医证据对于证明这种情况至关重要。当公司面对这样的问题时,他们永远不应该有自己的信息技术(“IT”)专业人士进行任何类型的法医工作。虽然一家公司’在内部的IT工作人员可能擅长更新软件,并确保其网络运行顺利,它们通常是装备的,以处理任何有意义的法医工作。进一步,一家公司’内部IT专业人士可能会使证据链复杂化。

为进一步保护其投资,公司应确保采取以下措施保障商业秘密信息:

  • 确保合同措施是为了保护机密数据和商业秘密。鉴于最近的几项决定,在加利福尼亚州的公司在加利福尼亚州做生意应该认真考虑更新他们的 保密协议,非征集条款和知识产权分配合同。
  • 颁布关于使用电子存储设备,互联网使用和公司使用的策略’S电子邮件系统有助于防止挪用。
  • 提醒雇员合同义务以保护机密信息,不使用或披露商业秘密。这可以在退出或新雇用访谈期间完成。
  • 在您了解到商业秘密被挪用的事件中有法律的行动计划,或者您已聘请可能有挪用商业秘密的雇员。

争议是否涉及左心室辅助设备或有价值的客户名单的尚未获得专利的设计,公司可能投入了大量的总和来保护此类信息的神圣性。为了保护这些投资,公司应确保他们拥有稳定的法律和技术措施,以维护其成功的生命困难的信息。