由Kari Barnes和Joseph M. Welch

2016年10月

公司最大的资产可能是其知识产权。正确保护此类资产可能是继续成功的关键。以下是一些问题要考虑为您的IP资产检查的健康检查。

1.商标

在农业产业中,公司的品牌可能是最有价值的资产。公司建立了令人信服的是,买方承认和信任。从公司名称到其产品或其他产品,如果企业不希望竞争对手使用特定名称或标记,那么它应该考虑一个商标投资组合来保护它创造的客户认可。

  • 搜索是否在任何名称和徽标上进行?是在任何关键名称和徽标上提交的注册?

最好在任何产品发布之前执行商标审核。审查应确定是否有任何商品名称,商标,互联网域名和社交内介名称,该名称包含任何为公司产品或类似的名称,单词,徽标或字符用于竞争对手产品的单词。在农业行业中,许多产品由相应产品的程式化标识(包括漫画)代表。因此,您应该确定您的徽标是否与另一个人的徽标非常独特,以便它是可靠的和非侵权。如果发现有任何内容,则可以进行评估是否使用名称/徽标或是否重新命名。一旦标记被选中,公司应决定是否将其注册为商标。应考虑注册公司名称,以及公司不希望其竞争对手使用的任何产品名称或徽标。

  • 公司的所有商标是公司吗?  

一家公司可以索取商标和徽标一旦使用产品,就会开始使用。如果徽标由内部员工设计,公司拥有该设计。如果徽标是由外部独立设计器创建的,那么它将有必要首先将设计人员签署协议,将所有权利分配给公司的所有权利。还应进行投资组合审查,以确保所有权适用于任何提交的标志。在收购后尤其如此,以确保适当转移所有知识产权(包括商标,商品名,互联网域名和社交媒体用户名)或公司的增长后,其中最初可能以名称提交的标记创始人。

  • 这是至少每三年使用的商标吗?

如果获得注册,则如果不连续使用,则商标可能会取消。因此,应定期进行战略评估,以确保不断使用该公司的商标。基于生长季节的定期使用足够了。如果获得注册,则必须在美国专利和商标局定期重新续签标记。有人应该负责监控这些日期以确保发生适当的备案。

  • 竞争对手是否监控侵权?

公司应具备计划或监测服务,以便定期审查竞争对手活动。如果商标对公司很重要,则应捍卫。竞争对手活动的知识是捍卫品牌的第一步。

  • 公司许可证是否包括质量保证要求?竞争对手是否监控侵权?

如果商标签订公司,则任何许可协议必须提供该公司维持与标志相关的充分质量。因此,每次许可证都必须包括一项规定,允许公司检查与许可商标相关的商品或服务,并允许本公司终止或以其他方式参加更正计划以确保适当的质量。

  • 是未注册的商标,用TM确定吗?是否使用®确定了注册商标?

公司使用的任何未注册商标应指定为“TM”。一旦在美国专利和商标办公室注册了标记,它应该用®识别。

2.商业秘密

 在商业秘密中可能找到下一个最佳保护。收获,包装,冻结,运输或其他优选商业方法的各种方法可以包括在更好的优质产品中提供优势的秘密。如果程序可以保密,那么它可以无限期地保持为非常有价值的资产,如果不是,这是一个新的过程,然后考虑专利保护。

  • 是员工,顾问和供应商,以书面协议维持束缚吗?协议是否包括辩护者允许披露所需的辩护行为所需的通知?

应要求任何员工,顾问或供应商遇到公司机密信息,以确认其义务维持对该信息的信心。联邦捍卫商业秘密法案要求任何协议提供举报人的例外通知,以便在该法案下获得特别损害。

  • 关于维持信心是合适的政策吗?是适当的政策,遵循,强制执行,并定期审查合规性和效率吗?

所有公司秘密都应被视为。因此,应建立,写入,维护和遵循适当的政策,以确保有重大信息以所需的重要性和灵敏度对待。应常规审查政策,协议和行动,以确定其对公司重要的秘密的适用性和效力。

  • 是否标有适当的“机密”或其他标识符的机密信息,表明其专有性质?

任何与机密信息合作的人都应通知其性质。因此,所有对应,文件,演示文稿等应包括一个机密传奇,表明其安全水平。

3.版权所有

  • 该公司是否拥有员工的作品?工作是“为雇用制作”的工作?

一般来说,作者被认为拥有他们的艺术作品。如果在他或她的就业过程中由公司员工创建了一项工作,公司拥有这项工作。因此,如果雇主没有与独立承包商或外部供应商达成协议,则公司并不一定拥有创造性的工作。因此,本公司应确保与任何独立承包商或供应商纪念本公司在创建任何工作之前,与任何独立承包商或供应商备案的书面和签署的协议。此外,应特别注意在协议中命名的实体。应该有一系列控制权到公司的任何可能的作者。因此,如果一家咨询公司是设计师和公司之间的中介,该公司应要求设计人员向公司提供现有作业,或者确保设计人员向咨询公司协议,公司达成适当的协议在它和咨询公司之间。一般协议承认设计是“雇用的工作”。这是一个有自己的含义的法律标准。在某些情况下,“雇用工作”可能会将顾问转变为员工。因此,应审查这种语言的使用,以审查其对由此产生的创造性工作和公司与创造者之间的关系的法律影响。

  • 重要的作品标有适当的版权指定吗?

出版工作的适当版权指定是:©随后的出版年,然后是公司名称(例如,©2016 XYZ Corp.)或版权随后是出版物,然后是公司名称(例如2016年版权所有2016 XYZ公司)。重要的作品包括徽标,艺术品,网站,小册子,表格,视频和演示文稿都应包括版权指定。

4.专利

 虽然通常比其他形式的农业业务的IP普遍存在,但发明可以通过专利组合保护。发明可以包括两个物体,例如高级收割机,以及工艺,例如用于储存食物的新型冷冻过程。

  • 公司是否拥有本发明,从员工那里知道如何,概念和创新?有书面协议纪念所有权吗?是否有任何可能的发明人到公司的链/链接?

假设是发明人通常拥有他们的发明。如果雇主没有与员工或承包商协议,公司并不一定拥有本发明,即使他们支付所产生的产品。因此,本公司应确保其与纪念本发明的任何员工和承包商的书面和签署的签订签订协议,该公司向本公司或承包商向本公司提供任何创造性的作品。这些协议的措辞很重要,因此仍应由律师审查。此外,应特别注意在协议中命名的实体。应该有一系列可控制的任何可能的发明者到公司。因此,如果咨询公司是发明家和公司之间的中介,本公司应要求本人向公司提供现有作业,或者确保发明人与他们协议到咨询公司,本公司已达成适当的协议在它和咨询公司之间。

  • 是否在任何协议中提供的正确通知/时间?协议是否在就业时或考虑到?

由于员工保护法律,特别是在加利福尼亚州,某些通知必须在未来的发明分配之前为员工提供通知其权利。通常,需要提到CA劳动代码§2872,因为在雇佣协议中的任何分配是可执行的。协议的时间也很重要。在租用时必须发生未来分配的协议,或者必须通过考虑分开陪同。因此,新员工在雇用完全时,新员工签署了新员工的标准实践。如果在就业后进行了任务,则必须单独补偿。继续就业不足以在初始雇用后发生此类任务的赔偿。

  • 是员工/承包商向公司披露发明的程序吗?是用于评估确定实施和/或保护本公开主题的策略的披露的披露程序的经常性程序?

随着指出发明的要求,发明人的协议还应要求员工/承包商向本公司披露发明。为了便于披露,公司应有一个程序,以获得员工/承包商的披露。本公开程序可以像解本发明的一般信息并识别公司内的收件人以获得这些披露陈述一样简单。为了完成评估,公司应经常及时分析披露以确定对本发明的策略的程序。这种策略包括是否以及如何商业化和保护本发明。

  • 有一个网站,指示产品的相关专利吗?公司产品是否正确标记?

 提交专利申请后,产品可以指定“专利申请”的通知。在专利发出后,产品应标有“专利”和相关数量。如果争议被带到法院,这提供了获得某些赔偿措施所需的法定通知。通知要求也可以满足“专利”和识别产品和相关专利的相应网站。应常规更新产品标记和任何网站。

 

 


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