薪水保护计划(PPP)(PPP),由薪水保护方案和医疗保健方案加强,授权最高可行的贷款65.9亿美元,以符合条件的小企业,以帮助在Covid-19危机期间支付员工。根据“联邦登记册”公布的临时最终规则,并于2020年4月15日有效(“初步临时最终规则”),企业将符合条件,其中包括资格的其他潜在理由,如果与其关联公司相结合,则为“拥有500个或更少的员工,其主要居住地在美国。“

对于许多实体来说,问题成为资格目的计算的员工人数如何。这需要对员工进行各种规定和指导,包括在“隶属”规则下必须汇总相关实体的雇员时。[1]  特别不确定性的问题涉及居民居住在美国的员工少于500名的企业,但这使得员工或附属员工(如果汇总)将导致全球500多名员工。业务是否必须计算员工“谁的主要居住地”不在美国?

这个问题一直是相当困惑的来源,即使是SBA承认他们尚不清楚的那一点。最终看来,SBA已经在程序中间切换了他们的位置。

初步临时财务规则似乎很直接,因为它专门限制了员工的标准“其主要居住地在美国。”这种限制语言在SBA指导和进一步的规则发布中重复,包括在4月6日发布的SBA发布的常见问题(常见问题解答),这普遍澄清了企业不必有资格作为“小企业关注”。根据小型企业法案所定义,以参加“业务有500人或更少的员工 谁的主要住所在美国。“

然而,在5月初,SBA开始转移职位,而不直接解决这个问题。 5月5日,SBA发布了常见问题解答#44,该常见问题解答第44次涉及签署SBA的隶属关系规定签署外国人和美国附属公司的雇员。它说:“出于PPP 500或更少的员工尺寸标准的目的,申请人必须计算其所有员工和美国的员工 和外国关联公司,缺席豁免或隶属于隶属关系。“

在常见问题#44之后,有关于如何解释这种看似不一致的指导的辩论。一些评论员阅读常见问题解答#44的参考资料,意味着申请人必须包括全球外国人雇员,而SBA在考虑资格,将无视原始规则的参考,否则将限制计数的原始规则我们 - 居民员工。

另一方面,常见问题排名第44本身可以始终如一地阅读以前的陈述,即如果他们居住在美国,员工才会被计算。例如,当它表明必须计算外国和美国附属公司的所有雇员时,它可能意味着如果美国公司拥有居住在美国的雇员,那么美国公司的外商会员有雇员,其中雇员居住在美国,这两套美国居民必须算在一起。如果不强,解释,这种职位可以说是合理的,如果不强,解释。在可能的情况下,应遵守指导,与规则,规则,常见问题而言,不矛盾,而且没有作为临时最终规则的权重的权重。此外,常见问题解答#44并没有特别讨论未居住在美国的员工问题 - 这是关于隶属关系。 SBA可能只是无意中遗漏了额外的居住语言,因为这不是问题的核心问题。如果SBA将与先前明确的明确陈述完全突破,则该论点将使他们必须对该效果发表明确的陈述。

为了缓解混乱,在2020年5月18日,SBA与新的临时最终规则(“新外国雇员规则”)出来,该规则直接指出,申请人必须包括在500个或更少的员工尺寸标准下的资格目的。美国和外国雇员本身及其附属公司。新的外国员工规则技术上并没有生效,直到在联邦登记册上发布,但由于它公开提供,应立即遵循。

然而,特别是,故事并不完全(或明确)也是如此。新的外国员工规则本身承认,“一些市场参与者”表明,有关PPP申请人是否必须在其员工计数中包含外国关联公司的雇员,因为SBA先前已发出指导,指出实体有资格获得PPP贷款的条件它有500个或更少的员工 谁的主要住所地点在美国。见85 FR 20811,20812(4月15日,2020年4月)。“新外国员工规则进一步继续说“[a]由于基于SBA指导的合理借款人混淆而进行执法自行决定(在2020年5月5日通过澄清常见问题解答),SBA将找不到任何在5月5日之前申请PPP贷款的借款人在借款人将非美国雇员排除在借款人的情况下,如果借款人(连同其附属公司)没有超过500名雇员,则不需要借款人主要住所地点在美国。这些借款人不得被视为仅仅根据该基础进行了不准确的资格认证。“

5月5日安全港和5月18日释放新外国员工规则的PPP应用程序怎么样?自5月5日以来,2020年释放常见问题解答#44是SBA第一次给出任何指示包括非U.S的迹象。居民员工,目前尚不清楚该发布的“解决”作为SBA建议的问题。 5月5日之前,没有问题–很明显,只有驻留在美国的员工将根据SBA持续重复的明确语言计算。事实上,SBA在常见问题解答#44之后发表了整个临时最终规则的整个临时最终规则也似乎支持常见问题#44不是澄清来源的论点,而是混淆。在以前发表的常见问题解答#17中,SBA已陈述“借款人和贷方可能依赖相关申请时提供的法律,规则和指导。但是,尚未处理其先前提交的贷款申请的借款人可以根据这些常见问题解答中反映的澄清来修改其申请。“有一个合理的论据,在新外国雇员规则18年5月之前,目前仍然建议资格的指导仅基于美国驻地雇员。

因此,现在可以清楚地说,5月18日之后,借款人及其关联公司必须在全球范围内拥有少于500名员工,以有资格获得PPP计划。然而,在5月5日之前申请的借款人根据美国少于500名员工,不会根据SBA的明确安全港口执行执法。关于申请5月5日(安全港的结束)和5月18日(新外国雇员规则的公开发布)以及贷款宽恕的可用性,缺乏清晰度以前申请的贷款。那些留下剩下的不确定性导致的人应该寻求法律顾问的其他指导。

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[1] 最初的临时最终规则为隶属关系规则提供了一些显着的例外,包括住宿和食品服务部门。